Bassin versant

Qu’est-ce qu’un bassin versant?

Un bassin versant est une unité géographique naturelle :
  • qui désigne tout le territoire drainé par un cours d’eau principal prenant sa source dans les hauteurs et s’écoulant au fond de la vallée pour rejoindre le fleuve ou la mer (exutoire), rencontrant des affluents plus petits sur son chemin selon le principe de l’entonnoir;
  • dont les frontières qui forment les lignes de partage des eaux sont naturelles : elles suivent les crêtes des chaînes de montagnes avoisinantes et respectent les déplacements d’eau sur le territoire;
  • divisible en plus petites unités (sous-bassins);
  • qui comprend l’eau de surface, l’eau souterraine, le sol, la végétation, les animaux et les humains.